Texto: Myrna Kahan Fotos Aqui

 El Hotel Montecasino de Toronto fue el escenario del concierto del salsero puertorriqueño Jerry Rivera en homenaje al Día de la Madre, el sábado 18 de mayo. Allí dejó claro que definitivamente se quitó su "cara de niño'' para comenzar una nueva etapa en su carrera con un  nuevo estilo más pop y nuevo temas que hicieron bailar al público. Aún así también repasó los éxitos del pasado que le hicieron famoso y cantó una ranchera junto al mariachi Carlos Alberto Vega.


 Nacido en el seno de una familia de artistas en Santurce (Puerto Rico), su talento estuvo fuera de toda duda tanto para su padre Edwin Rivera, cantante de un popular trío, como para su madre Sandy, cantante y compositora. Con el apoyo de su familia, Jerry grabó a los 15 años su primer disco ''Empezando a vivir', con el que de inmediato el público aceptó su música.

Su segundo disco, "Abriendo puertas", tuvo grandes éxitos con sus canciones "Esa niña", "Tal vez" y "Como un milagro", que convirtieron lo convirtieron en número uno de las listas de Puerto Rico, Estados Unidos y finalmente por toda América Latina. Con ''Cuenta conmigo'', ganó tres discos de platino en los Estados Unidos, Puerto Rico, Venezuela y Colombia. Eso le valió premios de Lo Nuestro como "Cantante del Año" y "Disco del Año" y Sony Records le dio tres Crystal Award.

Con el  lanzamiento del  álbum titulado Caribe Gardel,  Jerry rinde tributo musical a la leyenda del tango, Carlos Gardel. Además de sus temas al ritmo de la salsa, el álbum contiene bachata, danzón, cha cha chá y boleros, como "Por una cabeza", "Volver" y "El día que me quieras''.

Rivera expresó su malestar por que ya no se realicen composiciones de la altura de las piezas que interpretaba, Gardel. "Hay gente que le gusta echarle la culpa de todo al reggaetón, pero yo no pienso así. Creo que en la salsa las letras y las melodías están bastante gastadas. Necesitamos compositores que hagan cosas distintas dentro de la salsa. Y creo que también hace falta más unión dentro de nuestro género y dejar de quejarnos de que el reggaetón nos ha quitado el mercado, porque cada cual es responsable de lo suyo", subrayó.

Rivera llegó a Toronto acompañado por el músico, cantante y compositor Willy Torres, nacido en Trujillo Alto (Puerto Rico), al que Toronto Hispano entrevistó para que contara sus comienzos como artista  "a la temprana edad de cuatro años" junto a su padre, percusionista y cantante, mientras él se encargaba de tocar congas en varias actividades comunitarias.

"A la edad de 6 años comencé a participar con la orquesta, como el niño de las congas. Mi mamá que era cantante también me apoyó.  Fue una experiencia inolvidable'', recordó Torres sin olvidar ningún detalle.. ''En los 80, mis padres inmigraron a Estados Unidos y estudié con grandes músicos como Ramón Azor, Freddy Kenton, Porfirio Morel y por supuesto mi abuelo Ramón Torres, quien me enseñó la manera correcta de desarrollar mis habilidades como músico, recordando mis raíces y el tipo de música que tenía que seleccionar.

En 1989 hizo su debut como solista de la Orquesta Majestad y grabó un disco con el grupo de salsa en el barrio (Salsa International) en 1995 hasta que más tarde cantó junto a  Larry Harlow y Johnny Rey "Salsa Con Clase" y Orquesta Cundiamor. No fue hasta dos años después cuando pudo grabar su primer álbum, gracias a Eddie Montalvo. "Tuve la oportunidad de explorar estilos de música y con la ayuda de mi tío Nelson establecerme como solista. Además compartí el escenario con Johnny Rivera, Gilberto Santa Rosa, Domingo Quiñones, William Ruiz's Latin All Stars, Ray Sepulveda, Conjunto Clásico  y Miles Peña, entre otros", añadió.

Sus temas preferidos son "Lo que traigo yo", "Baila con Sabor", porque son el estilo de música que ama. "La salsa dura nunca morirá, es parte de nuestra tradición . Algunos latinos prefieren el reggaetón, salsa monga, bachata , pero considero que toda la música tiene un lugar. Hay que conocer las  raíces de nuestra música. Amo mi música y mi sueño es ofrecerle al público buena salsa y que la disfruten.''  Estas fueron las palabras de un salsero con una trayectoria espectacular y que ahora suma a su lista de colaboraciones a Jerry Rivera, que junto a él puso a bailar a todo el público de Toronto en la noche del sábado.

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